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Château de Ricaud

AOC Cadillac-Côtes de Bordeaux

"Au sud de Bordeaux, près de Cadillac, le Château de Ricaud offre une diversité de sols exceptionnelle. Séduit par ce potentiel qualitatif et par la beauté architecturale du Château, Alain Thiénot fait l’acquisition de la propriété en 1980. En 2007, il décide de s’appuyer sur l’expertise de nos équipes Dourthe, et un plan de restructuration est mis en place avec l’ambition de faire du domaine la référence en Loupiac et de créer un Côtes de Bordeaux digne des plus grands." Patrick Jestin

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Directeur des domaines
Frédéric Bonnaffous
Responsable de la propriété
Bruno Marlet
Superficie : 71 Ha
Nature des sols
Sol argilo-limoneux sur les parties ouest et nord-est, croupes graveleuses sur les points culminants, argilo-calcaires au sud-ouest.

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Histoire Château de Ricaud

Propriété depuis un quart de siècle de la famille Thiénot, le Château de Ricaud est un magnifique château de style néogothique entouré d’un parc aux arbres tricentenaires. Ses origines remontent au XVe siècle, quand Gaston de Foix anoblit la maison « Ricault » alors tenue par le chevalier Bernard de Lamensans. Le château d’origine, détruit par les ducs d’Épernon en 1650, puis reconstruit par François de Fleurier dès 1674, ne prendra sa forme actuelle qu’en 1865, remanié par l’architecte Alphonse Blaquière dans un style néo-gothique inspiré des rénovations réalisées par Viollet-Le-Duc. De 1882 à 1910, William Wells constitue à Ricaud un vignoble de près de 30 hectares que son fils Maurice s’attachera à valoriser. Les vins de Loupiac qui y sont produits obtiennent dès 1897 de nombreuses médailles à Londres, Bruxelles et Paris. Après le décès de Maurice Wells en 1954, la propriété s’endort peu à peu jusqu’à l’achat en 1980 par Alain Thiénot, tombé sous le charme d’un Loupiac 1929 dégusté dans un grand restaurant parisien.

Terroir Château de Ricaud

Enchâssé au coeur d’un cirque naturel, le vignoble de Château de Ricaud se déploie d’un seul tenant, sur les coteaux les plus magnifiques de la région, bénéficiant à la fois d’un drainage naturel et d’une exposition idéale. Afin de mieux valoriser le terroir, un plan d’investissement ambitieux est engagé dès 2007. La réalisation d’une cartographie très détaillée des sols et sous-sols confirme une diversité de terroirs unique dans l’appellation Cadillac, avec une cinquantaine de profils bien distincts. 45 hectares ont été arrachés, et 31 hectares ont été replantés avec une parfaite adaptation des cépages et portes-greffe. En parallèle, les parcelles à fort potentiel peuvent désormais exprimer toute leur grandeur, et permettre l’expression la plus aboutie des cépages et la sélection de cuvées très qualitatives. Au nord des chais, “Lieu dit Les Quints”, les belles parcelles argilo-calcaires sont traversées en profondeur par une veine d’argile, qui crée une régulation hydrique. Ce terroir très précoce se prête parfaitement à la production de Merlot présentant une grande fraîcheur aromatique. Aux extrémités nord-ouest et est de la propriété, il existe deux terrasses de graves déposées par les crues de la Garonne toute proche à la fin de l’ère glaciaire. Les graves les plus compactes couvrent les coteaux est et sont des berceaux magnifiques pour le Petit-Verdot qui apporte intensité colorante et complexité. Les graves les plus fines caractérisent les coteaux ouest avec un Cabernet Sauvignon à maturité optimale. Les parcelles de Sémillon ont été plantées aux pieds des coteaux ou à proximité des cours d’eau ou de la forêt, afin de favoriser le maintien de l’humidité et l’installation du Botrytis Cinerea, indispensable à la création du Loupiac. Valoriser ce terroir, l’accompagner dans sa quête de l’excellence, ainsi s’écrivent les nouvelles pages à Château de Ricaud…

Viticulture Château de Ricaud

La viticulture a été “repensée” afin de mieux valoriser le terroir mais aussi garantir une qualité optimale des raisins. Toutes les nouvelles parcelles ont été replantées à 6900 pieds/ha afin de privilégier la qualité et concentration des grappes aux rendements. Des travaux en vert nombreux et minutieux ont été mis en place tout au long de l’année pour optimiser la maturité : ébourgeonnage, échardage, 2 effeuillages (côté levant en juin pour protéger les grappes de la virulence du soleil dans la journée ; côté couchant en fin d’été pour terminer le processus de maturité). Le suivi sanitaire du vignoble est assuré suivant les principes de la protection raisonnée depuis 1995, afin de n’appliquer que les traitements nécessaires sans déséquilibrer l’environnement. 

Vinification Château de Ricaud

Parallèlement, les chais de Château de Ricaud ont profité de nombreuses améliorations pour préserver l’intégrité du fruit. Le cuvier inox est désormais équipé de thermorégulation sur toutes les cuves, suffisamment nombreuses pour permettre des vinifications en lots séparés et respecter la typicité de chaque parcelle. Pour une meilleure extraction des tanins, le choix s’est porté sur des cuves de 175hl plus larges que hautes.



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