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Chateaux / Our wines

Vins

    
The 2019 vintage
Dourthe vineyards
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Chapter 1

Beginning of the white harvest
September 5th 2019

On 2nd September, the first grape bunches were cut at Château Rahoul, Graves, amid great weather conditions. Take a trip to the heart of our vineyards with Frédéric Bonnaffous, Director, Vignobles Dourthe.
 

Chapitre 2

Les blancs passent le relais aux rouges le 18 septembre
Le 21 septembre 2019

Alors que la dernière parcelle de sémillon est cueillie au petit matin du 18 septembre au Château Rahoul (Graves), le signal du départ est donné dans le Médoc ce même jour sur une parcelle de merlot précoce.
 

Chapitre 3

Fin des vendanges des rouges
Le 19 octobre 2019

Ces vendanges en rouges se sont déroulées dans la plus grande sérénité ! 4 semaines de cueillette, entrecoupées de pauses, séparent la première parcelle de jeune merlot, ramassée le 18 septembre dans le Médoc et la dernière de cabernet-sauvignon au Château de Ricaud le 18 octobre. Au total, 8 semaines de récolte depuis le début des blancs le 29 août, à la faveur d’une météo idéale.

Il ne reste à ce jour qu’un ou deux passages, dans les parcelles de Loupiac du Château de Ricaud, avant de siffler la fin de cette course de fond. L’action se poursuit désormais dans les chais, pour les vinifications de ces beaux raisins récoltés tout au long d’un superbe été indien.
 

Chapitre 4

Entonnage des rouges
Le 4 février 2019

Avec la généralisation d’équipements de tri encore plus performants dans tous nos chais, nous avons conservé uniquement les baies pleines et entières. Nous avons ainsi pu tirer le meilleur de chaque micro-parcelle, et vinifier des lots très homogènes. Aux vendanges de rouges, étalées sur une période de plus de 4 semaines, ont succédé des vinifications longues. Nous avons pris notre temps pour travailler cette belle matière tout en respectant la personnalité des terroirs de chacune de nos propriétés.

Roller coaster weather for the first half of the year


After a relatively cool January (0.9°C lower than 10-year average), the soils heated up quickly in the mild temperatures of February and March, resulting in some cases in very early budbreak. The first buds appeared 11th March at Château Le Boscq, and 20th March at Château Reysson; the first leaves appeared 25th and 28th March at Chateaux Pey la Tour and La Garde respectively.

Further to good budburst, the spell of warm weather was only shortlived and cooler temperatures in following weeks and considerably slowed vegetative development.

«Up until mid-June ,the roller coaster weather fluctuated between spring and winter-like conditions. » comments Frédéric Bonnaffous « We even saw a few episodes of frost on 13/14th April, and again 5/6th May. Thankfully, only a few parcels of vines were affected, with very little damage. But there was definitely a general slowdown in development. Any head start we had at budburst was quickly lost. ».

Vine development varied depending on sector and even individual parcel. Flowering commenced from the end of May to mid-June, against a backdrop of changeable weather and vigorous growth (and from 27 May – 7 June at La Garde, depending on grape variety). The threat of coulure, which is not unusual in Merlot, intensified and affected all grape varieties to greater or lesser extent.

Vigilance and prevention


Firmly committed to an eco-responsible viticultural approach – every vineyard is Terra Vitis and HVE (level 3) certified – our work in the vineyard is focused on allowing each vine to find the correct balance with nature, with initiatives including managing cover planting, integrated soil management, canopy management and reducing inputs, tailored to the individual profile of each plot.
As a result of these preventative measures, our vines are meticulously monitored throughout the most critical growth period, and are able to withstand the onslaught of erratic weather conditions. As summer beckoned, the vines were in perfect health.



Heatwave summer, August conditions make the difference


On 17th June, conditions changed dramatically, bringing hot weather and a prolonged heatwave setting in from the start of August. In July, there were no fewer than 22 days in the shade where the thermometer tipped the 30°C mark. From 10th August, the weather took yet another radical turn, bringing cooler nights, and hot and sunny conditions during the day. A rainy weekend promoted clear, even veraison. Day/night temperature variations fluctuated between 10 - 15°C, creating ideal conditions for phenolic ripeness of the red-graped varieties. The white grapes in particular appreciate these cool nights which help to develop the aromas and preserve their natural acidity.

Excellent conditions for the start of the white grape harvest


On Monday September 2nd, 8am, the harvest commenced in the best possible conditions - great weather and great ripeness. Pickers’ baskets were filled with the first Sauvignon bunches at Château Rahoul, only to continue the process the next day at Château La Garde.

« We take particular care to preserve the acidity and aromatic complexity in the grapes, including handpicking in plastic trays to avoid crushing the bunches and early-morning harvesting to avoid the midday heat », explains Frederic Bonnaffous. « At Château La Garde, trials to keep the bunches in cold storage for the first 24 hours, and pressing under inert gas, proved very positive last year, which we will repeat this year. » On the slightly cooler soils at Château de Ricaud, we commenced harvesting around 5th September.

As to the red grapes, the weather forecast for the next few days is definitely looking up. The grapes are perfectly healthy and ripening well. It is still too soon to talk about quality, but the first berries tasted across the different parcels are already showing great promise.


To be continued!

Une vendange des blancs sereine


Trois semaines se seront écoulées entre les premiers sauvignons (le 29 août) de terroirs précoces du Château La Garde (Pessac -Léognan) et le dernier sémillon, issu d’un terroir plus tardif au Château Rahoul.

Ces vendanges de blancs se sont déroulées dans d’excellentes conditions, sans hâte ni stress. Les cépages blancs, que ce soit rive droite au Château de Ricaud ou rive gauche dans les châteaux Rahoul et La Garde, ont pleinement bénéficié des nuits fraîches de la première quinzaine de septembre.

« C’était plutôt une course de fond qu’une course de vitesse » explique Frédéric Bonnaffous. « Les conditions météo et l’état sanitaire étaient parfaits. Nous avons donc pu attendre la maturité idéale des baies tout en veillant à conserver la fraîcheur (acidité) du sauvignon blanc et du sémillon. Les vins sont très prometteurs, richement parfumés, avec de bonnes acidités et des degrés équilibrés. »

20 septembre : tous nos chais sont en effervescence !


« Et maintenant, les rouges prennent le relais sans transition, avec les premiers rangs de merlot récoltés le 18 septembre Châteaux Reysson (Haut-Médoc) et Le Boscq (Saint-Estèphe). »

Le 19 Septembre toutes nos propriétés de la rive Gauche sont en action, avec l’entrée en piste des Château Belgrave (Haut-Médoc) ; Rahoul et La Garde. Très peu d’écart est à noter avec le début des vendanges de nos propriétés de la rive droite, généralement plus tardives : les premiers merlots sont cueillis le 20 septembre à Grand Barrail Lamarzelle Figeac (Saint -Emilion) et sur les très jeunes vignes des châteaux Pey La Tour (Bordeaux) et de Ricaud (Cadillac Côtes de Bordeaux). Le 20 septembre tous nos chais sont en effervescence !


La météo profite aussi aux cépages rouges…


Les conditions estivales du mois d’août se prolongent dans cette première quinzaine de septembre : rares précipitations, journée chaudes et ensoleillées alternant avec des nuits fraîches. Elles favorisent la concentration des baies en matières colorantes et en arômes.

« Nous avons maîtrisé la pression du mildiou qui nous a tenus en haleine jusqu’en juillet. » commente Frédéric Bonnaffous au détour d’une inspection dans les parcelles de merlot du Château Le Boscq. « …soutenus dans notre lutte éco-responsable par le temps sec d’août et septembre, on ne pouvait espérer mieux. Nous avons pu souffler et préparer au mieux le vignoble avant le rush des vendanges, qui qualitativement s’annoncent bien. Le vignoble est sain. Il faut cueillir quand la maturité est atteinte afin de valoriser la richesse aromatique et conserver les équilibres. »

L’annonce d’une météo favorable jusqu’à la fin du mois présage une belle fin de maturation des merlots tardifs et des cabernets et laisse tout le temps nécessaire à chaque parcelle pour s’affiner et nous donner le meilleur !

Restez à l’écoute pour de plus amples nouvelles de nos vendanges de rouges.

Conditions optimales, maturité remarquable!


Après la forte pression sanitaire du printemps, l’été a redonné le sourire aux responsables de nos propriétés, qui se risquent aux superlatifs, tant sur la rive gauche que sur la rive droite : « L’état sanitaire est irréprochable… » ; « une vendange en douceur, d’une qualité exceptionnelle, une excellente maturité… » ; « des vendanges sous des conditions idéales… » entendait-on dans les rangs de vigne ces dernières semaines.

Les journées, chaudes et sèches depuis la véraison, ont été très favorables à la maturation, induisant une grande richesse phénolique. Les nuits fraîches de septembre ont favorisé richesse aromatique et maturation précoce des pellicules et des tanins de pépins. Les meilleures conditions sont réunies pour récolter des raisins de grande qualité.

« La météo a été parfaite, nous avons vendangé sans nous presser, dans le calme, attendant autant que nécessaire la maturité idéale de chaque parcelle. » confirme Frédéric Bonnaffous « nous avons même achevé les vendanges du Château La Garde le 10 octobre, par une parcelle de merlot sur argile, en même temps que notre parcelle de cabernet-sauvignon la plus tardive ! »

Un grand millésime en perspective ?


Toujours plus exigeants dans notre quête de baies parfaites, nous franchissons cette année une étape supplémentaire en généralisant l’emploi d’équipements de tri encore plus performants.

Le tri optique, succédant au tri mécanique dans toutes nos propriétés du Médoc et au Château La Garde, entre en action cette année au Château Rahoul. Il est souvent associé à un tri manuel, et même à un tri densimétrique pour le cabernet-sauvignon, au Château Le Boscq.

Ce tri densimétrique complète un tri mécanique aux châteaux Pey La Tour et Grand Barrail Lamarzelle Figeac.

Ainsi, seules les baies intactes, parfaitement mûres, fermentent en cuves inox ou en barriques pour certains lots des châteaux Le Boscq et La Garde.

Un peu plus longues que d’habitude, en raison de concentrations en sucre élevées, les fermentations alcooliques se déroulent sans heurts, parfois précédées de macérations à froid. Dès les premiers jours, les couleurs sont intenses.

Nous pilotons avec la plus grande attention pigeages et remontages pour respecter les tanins doux, soyeux et concentrés

A ce jour, les merlots sont très homogènes, les cabernets déjà remarquables. Nous avons commencé le 15 octobre l’écoulage des premières cuves de merlot. Elles vont entamer leur fermentation malo-lactique alors que les derniers moûts de cabernet sont encore en macération pré-fermentaire ! « La qualité des moûts et des premiers vins est excellente : beaucoup de couleur, de l’onctuosité dans les tanins, des degrés alcooliques assez élevés et de beaux équilibres. » se réjouit Frédéric Bonnaffous « Nos dégustations laissent deviner des rouges de très haut niveau ! »

Rendez-vous dans quelques semaines, pour un dernier point après les vinifications de ce millésime très prometteur.

Des vinifications à la carte


Les fermentations se sont déroulées dans de bonnes conditions, parfois un peu ralenties par les taux élevés de sucre sur certains merlots. La maturité optimale des peaux et des pépins nous a permis d’extraire une très belle matière tannique. Nous pilotons chaque lot, à la carte, en fonction de ses caractéristiques propres : pigeages et remontages réguliers, fermentations alcooliques suivies de macérations post-fermentaires, parfois longues, pour affiner cette matière riche aux arômes intenses.

Pour des vendanges allant du 18 septembre (avec la première parcelle de jeunes merlots au Château Reysson) au 15 octobre avec les derniers cabernets-sauvignons du Château Pey la Tour, les écoulages se sont échelonnés de mi-octobre au 15 novembre pour faire place aux fermentations malo-lactiques. En fin de vinification, nous notons une grande concentration générale. Et si certains degrés sont parfois élevés, sur quelques lots à la maturité exceptionnelle, les acidités sont dans la moyenne.

Le temps de l’élevage


Les merlots, homogènes, présentent une intensité aromatique remarquable. Les cabernets-sauvignons sont également riches, complexes, avec une belle structure tannique. Les vins de presse affichent les mêmes qualités, profitant du tri des baies très sélectif.

Chacune de nos propriétés sélectionne ses tonneliers avec le plus grand soin, pour valoriser son terroir et l’originalité de ses vins. Les lots, séparés, sont entonnés sur lies fines. Ils vieilliront pendant 12 à 14 mois. Des dégustations régulières nous permettrons d’en apprécier l’évolution régulière.

En décembre et janvier, l’énergie des équipes s’est déployée au chai : remontage des 2017 afin de les préparer à la mise en bouteille, nettoyage et mise en place des barriques pour l’entonnage du nouveau millésime...plusieurs semaines d’une activité intense ont suivi les vinifications. Tous nos grands vins sont désormais en barriques, il nous reste maintenant à les élever pour sublimer leurs qualités naturelles.

Le calme règne aujourd’hui dans nos chais. Nous vous invitons à nous retrouver début avril, pour découvrir nos vins à l’occasion des dégustations primeurs de ce millésime 2019 plein de promesses.





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