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Le millésime 2017 dans les vignobles Dourthe
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Chapitre 1

Vendanges 2017 : 28 août - c’est parti !
Le 1er septembre 2017

Le coup d’envoi a été donné le 28 août, dans une parcelle de sauvignon du Château Rahoul ( Graves).

« Après le gel d’avril, nous avons vécu une année assez éprouvante au vignoble, qui a nécessité un travail intense et une attention constante. Après de longues semaines de soins minutieux, nous abordons ces vendanges avec confiance et vigilance ». Frédéric Bonnaffous, directeur des Vignobles Dourthe, nous guide à travers les saisons pour comprendre ce millésime naissant.
 

Chapitre 2

Après des blancs secs précoces, les vendanges en rouge ont commencé le 13 septembre dans les vignobles Dourthe.
Le 21 septembre 2017

Cette année nous étions prêts très tôt dans les chais. Sur les vignes qui n’ont pas été touchées par le gel d’avril, l’année s’annonçait précoce dès la fleur sur les vignes non gelées !» commente Frédéric Bonnaffous en surveillant la réception des premières grappes de merlot ramassées au Château la Garde. Les moûts des derniers sémillons sont en pleine fermentation mais « La météo changeante, fraîche et humide la deuxième semaine de septembre nous a laissé peu de répit entre la fin des blancs et les merlots les plus précoces. Le retour à un temps plus stable depuis le 18 est très favorable aux parcelles de merlot et cépages plus tardifs. »
 

Chapitre 3

Une vendange tardive pour un très beau merlot
Le 19 octobre 2017

« Qui croirait que nous sommes en automne en cette mi-octobre 2017 ! Les ensoleillements exceptionnels, les températures très douces qui règnent encore aujourd’hui, accompagnent des vendanges tardives, étalées, sereines. Plus important encore, ces conditions exceptionnelles ont façonné de très beaux raisins, au potentiel qualitatif important qu’il va falloir maintenant révéler. » Patrick Jestin

UN DÉMARRAGE PROMETTEUR …


L’hiver s’est distingué par un important déficit hydrique, et des températures remarquablement douces malgré une vague de froid en janvier. Selon Météo France, le mois de mars a été le plus chaud depuis 1957.

Sous ces températures clémentes, les premiers bourgeons apparaissent la troisième semaine de mars tant sur les sols argileux que sur les terroirs chauds – 20 mars au Château Pey La Tour (Entre –deux- Mers), 22 mars au Château Le Boscq (Saint- Estèphe).

Cette belle sortie, homogène, laisse entrevoir à ce stade un millésime précoce. Sous un ciel clément, la pousse de la végétation est active : mi-avril, le vignoble est déjà bien vert, les grappes naissantes parfaitement visibles.

FIN AVRIL : GEL SUR LE VIGNOBLE BORDELAIS


Le gel des nuits des 20, 27 et 28 avril vient briser ce bel élan. Il n’épargne que très peu d’appellations.

Les vignobles Dourthe sont touchés à des degrés divers: si les châteaux Le Boscq et La Garde ne sont pas ou très peu affectés, les propriétés sur Saint Emilion subissent des pertes laissant entrevoir une baisse de volume certaine.


Sur les vignes gelées, la repousse, favorisée par une météo clémente en mai, fournit des rameaux abondants mais peu fructifères. Pour ne pas épuiser les ceps affaiblis, le travail est long et exigeant : épamprages multiples privilégiant la pousse des contre-bourgeons, élimination systématique des verjus pour faciliter la maturation des rares grappes. Nous travaillons également pour préserver ces vignes en vue de la récolte 2018 !

De leur côté, les vignes non gelées continuent d’évoluer normalement. La fleur précoce – 18 mai au château la Garde (Pessac-Leognan), 24 mai au château De Ricaud (Cadillac- Côtes de Bordeaux) – profite d’un mois de mai ensoleillé et sec pour se développer rapidement. A notre grand soulagement, aucun incident ne vient perturber cette phase délicate.

ETÉ : ALTERNANCE DE CHALEUR SÈCHE ET DE FRAÎCHEUR ET PLUIE.


Juin et début juillet voient alterner des journées parfois caniculaires et des pluies orageuses, accélérant notablement la véraison : visible sur merlot dès le 14 juillet sur les sols graveleux du Château Le Boscq, elle débute également tôt – 22 juillet - sur les argiles plus tardives de Reysson (Haut- Médoc). Le sauvignon du château La Garde commence à vérer le 17 juillet.

Début août, l’avance de près de deux semaines par rapport à 2016 pour le vignoble non touché par le gel se maintient et les vignes moyennement touchées rattrapent même légèrement leur retard. Le très bon état sanitaire du vignoble nous redonne confiance.

Août est marqué par une alternance de journées chaudes et de périodes fraîches et humides. Cette météo réussit bien aux cépages rouges comme aux blancs : les journées chaudes sans excès, relayées par des nuits fraîches, accélèrent la synthèse des composés aromatiques tout en préservant leur acidité naturelle.

DES VENDANGES PRÉCOCES


Début août, le sauvignon du Château La Garde et du Château Rahoul est déjà très parfumé. Les nuits fraîches et les ensoleillements moins élevés qui suivront amplifient la concentration et les bons équilibres des baies. Nous avons une avance de 10 jours environ.

Cherchant avant tout à préserver fraîcheur et qualité aromatique, nous démarrons la cueillette d’une parcelle de sauvignon sur graves au Château Rahoul le 28 août. Elle débute le lendemain matin au Château La Garde.
Ramassés avant les heures chaudes de la mi-journée, les premiers raisins confirment nos impressions : charnus, savoureux, frais.

Les cépages rouges s’annoncent, à ce jour, tout aussi précoces. Les merlots, qui ont évolué rapidement et dans d’excellentes conditions, devraient démarrer mi-septembre, ils seront suivis de près par les cabernets et petits verdots.

Restez à l’écoute pour un premier bilan des blancs, que nous partagerons dès la fin des sauvignons et sémillons.

Frédéric Bonnaffous.

Premières impressions sur les blancs


Les vendanges ont eu lieu du 28 août au 6 septembre au Château Rahoul, du 29 août au 4 septembre au Château la Garde et du 30 août au 8 septembre au Château de Ricaud – un record de précocité sur cette propriété !

Les baies belles et très saines -tant pour le sauvignon que le sémillon- ont pleinement profité des belles journées chaudes, sans être caniculaires. C’est donc sous de bons auspices que nous avons démarré ces vendanges. « Comme toujours fraîcheur et arômes ont été privilégiés en récoltant tôt le matin, sous un ciel clément, avant que l’élévation des températures n’impactent les baies. »

Les moûts de raisins pressés sous atmosphère inerte, puis débourbés à froid, fermentent alors en cuve inox au Château de Ricaud, et en barriques aux Châteaux Rahoul et La Garde. Les raisins, déjà très savoureux à la vigne confirment leur qualité aux premières dégustations des moûts en fermentation avec de beaux équilibres et une belle teneur aromatique. Le sémillon, dominant au Château Rahoul, présente des notes d’abricot et de fruits exotiques. Le sauvignon blanc aux touches citronnées du Château La Garde a une belle fraicheur en bouche. « Nous sommes très confiants dans le potentiel de ces vins dont les derniers lots achèvent leur fermentation » confie Frédéric Bonnaffous.

Coup d’envoi pour le merlot le 13 septembre


Mardi 12 septembre : dernière dégustation des baies de merlot sur les parcelles les plus précoces de nos propriétés avec Frédéric Bonnaffous et ses équipes. Les raisins sont sucrés, savoureux, les pellicules se sont bien affinées, le potentiel qualitatif est bien là. Sur les parcelles de graves, filtrantes, les baies sont prêtes, alors que les parcelles argileuses ou de vignes anciennes peuvent encore attendre.

Les vignes sont très saines, la maturité bien avancée. Cependant l’épisode pluvieux annoncé pour la fin de la semaine anticipe notre décision de 2 à 3 jours pour les parcelles de jeunes vignes ou très précoces, plus sensibles, car les pellicules sont déjà fines.

Le signal du départ est donc donné le 13 septembre pour les propriétés précoces, châteaux Reysson, Rahoul et La Garde. Au Château Belgrave, touché par le gel, un travail de tri drastique a été effectué avant la vendange avec l’élimination des grappes hétérogènes ou de deuxième génération. Ce tri sévère se poursuit à la réception de vendange par un tri manuel avant le tri optique. « La qualité est à ce prix » insiste Frédéric Bonnaffous « dans nos chais, quelle que soit la propriété, seuls les meilleurs raisins entrent dans les cuves. »

Le Château de Ricaud suit le 14 septembre sur des merlots jeunes et Château Le Boscq débute le 15 septembre à la date prévue. Avec ses terroirs argileux, habituellement plus tardifs, le Château Pey La Tour est la dernière des propriétés Dourthe à démarrer les vendanges de merlot, le 18 septembre, avec près de 10 jours d’avance sur la moyenne de la propriété.

« Nous avons eu raison de récolter certaines parcelles avant le week-end du 16 septembre, qui s’est avéré assez pluvieux. Nous étions un peu inquiets avec cette météo fraîche et humide, mais les premiers raisins récoltés sont très encourageants. Nous allons conduire des extractions en douceur sur ces merlots ramassés tôt pour en privilégier l’élégance. » précise Frédéric Bonnaffous, « La météo favorable depuis le 18 septembre est particulièrement bénéfique aux parcelles de merlot plus tardives ainsi qu’aux cabernets et petits verdots. »

Il n’y a plus qu’à attendre…


« Une météo idéale au service d’un merlot au grand potentiel »
par FRÉDÉRIC BONNAFFOUS


« Il ne fallait pas se presser pour vendanger le merlot. Le très bon état sanitaire nous permettait d’attendre. La richesse tannique élevée cette année a ainsi bénéficié d’un affinage régulier et long pendant l’été indien trainant de cette première quinzaine d’octobre.

La vendange a vraiment débuté entre le 3 et le 5 octobre sur la Rive Gauche (aux Châteaux Belgrave et Reysson, en Haut-Médoc ; Le Boscq à Saint-Estèphe ; aux Châteaux La Garde - Pessac-Léognan et Rahoul - Graves), alors que nous avons attendu le 10 octobre pour commencer au Château Grand Barrail Lamarzelle Figeac à Saint-Emilion : du jamais vu au château !

Les vendanges se font « à la carte » dans chacune de nos propriétés, avec des arrêts de coupe fréquents. La récolte de ce cépage s’est achevée pour nos châteaux en fin de semaine dernière (le 14 octobre aux Châteaux Belgrave, Reysson, La Garde, de Ricaud, Pey La Tour et le 15 à Grand Barrail Lamarzelle Figeac).

Dans tous les cas, le merlot est bien mûr, avec une richesse en tannin et couleur élevée. De beaux équilibres conditionnés par des teneurs en acide malique relativement faibles mais des pH plus acides qu’en 2014.

Les volumes sont également au rendez-vous. Mes premières dégustations révèlent, sur l’ensemble de nos propriétés, de très belles des cuves de merlot… et ce n’est pas fini ! »

Vers des dates de fin de vendanges record ?
par FRÉDÉRIC BONNAFFOUS


« Le petit verdot a mûri tout à fait normalement sur les sols précoces graveleux. Il est cueilli le 12 octobre au Château La Garde et au Château Le Boscq. A suivre pour les autres …

Et les cabernets ! Ils ont continué et continuent de s’affiner tranquillement et sûrement. Rien ne justifiait de se presser à les cueillir sous peine d’être sanctionné par une trop grande dureté de leur trame tannique importante. Seuls le cabernet sauvignon de parcelles précoces de Rahoul et le cabernet franc du Château Reysson rentraient dans les chais le 8 et le 11 octobre.

Nous ramassons cette semaine le cabernet franc du Château Grand Barrail Lamarzelle Figeac ainsi que les cabernets sauvignons des autres vignobles Dourthe, qui comptent des surfaces importantes sur la Rive Gauche. L’été indien tire à sa fin mais la météo reste encore clémente et l’état sanitaire parfait nous permettra, comme pour le merlot, de vendanger à parfaite maturité. »

À suivre …


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