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Le millésime 2017 dans les vignobles Dourthe
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Chapitre 1

Vendanges 2017 : 28 août - c’est parti !
Le 1er septembre 2017

Le coup d’envoi a été donné le 28 août, dans une parcelle de sauvignon du Château Rahoul ( Graves).

« Après le gel d’avril, nous avons vécu une année assez éprouvante au vignoble, qui a nécessité un travail intense et une attention constante. Après de longues semaines de soins minutieux, nous abordons ces vendanges avec confiance et vigilance ». Frédéric Bonnaffous, directeur des Vignobles Dourthe, nous guide à travers les saisons pour comprendre ce millésime naissant.
 

Chapitre 2

Après des blancs secs précoces, les vendanges en rouge ont commencé le 13 septembre dans les vignobles Dourthe.
Le 21 septembre 2017

"Cette année nous étions prêts très tôt dans les chais. L’année s’annonçait précoce dès la fleur sur les vignes non gelées commente Frédéric Bonnaffous en surveillant la réception des premières grappes de merlot ramassées au Château la Garde. Les moûts des derniers sémillons sont en pleine fermentation mais « La météo changeante, fraîche et humide la deuxième semaine de septembre nous a laissé peu de répit entre la fin des blancs et les merlots les plus précoces. Le retour à un temps plus stable depuis le 18 septembre est très favorable aux parcelles de merlot et cépages plus tardifs. »
 

Chapitre 3

Une deuxième quinzaine de septembre trés favorable
Le 20 octobre 2017

Les vendanges 2017 sont maintenant achevées dans les Vignobles Dourthe. Château Pey la Tour a clos la récolte des rouges le 6 octobre avec ses tout derniers merlots alors que la dernière trie de sémillon Botrytisé s’effectuait le 9 octobre pour le Loupiac du Château de Ricaud.

« Précision et réactivité sont les deux mots qui pour moi caractérisent le mieux cette vendange » déclare Frédéric Bonnaffous. « Pour exprimer le meilleur du millésime, Il a fallu s’adapter au cas par cas, corriger nos plans de vendanges, peaufiner quotidiennement notre planning suivant la méteo et les caractères de chaque parcelle »

UN DÉMARRAGE PROMETTEUR …


L’hiver s’est distingué par un important déficit hydrique, et des températures remarquablement douces malgré une vague de froid en janvier. Selon Météo France, le mois de mars a été le plus chaud depuis 1957.

Sous ces températures clémentes, les premiers bourgeons apparaissent la troisième semaine de mars tant sur les sols argileux que sur les terroirs chauds – 20 mars au Château Pey La Tour (Entre –deux- Mers), 22 mars au Château Le Boscq (Saint- Estèphe).

Cette belle sortie, homogène, laisse entrevoir à ce stade un millésime précoce. Sous un ciel clément, la pousse de la végétation est active : mi-avril, le vignoble est déjà bien vert, les grappes naissantes parfaitement visibles.

FIN AVRIL : GEL SUR LE VIGNOBLE BORDELAIS


Le gel des nuits des 20, 27 et 28 avril vient briser ce bel élan. Il n’épargne que très peu d’appellations.

Les vignobles Dourthe sont touchés à des degrés divers: si les châteaux Le Boscq et La Garde ne sont pas ou très peu affectés, les propriétés sur Saint Emilion subissent des pertes laissant entrevoir une baisse de volume certaine.


Sur les vignes gelées, la repousse, favorisée par une météo clémente en mai, fournit des rameaux abondants mais peu fructifères. Pour ne pas épuiser les ceps affaiblis, le travail est long et exigeant : épamprages multiples privilégiant la pousse des contre-bourgeons, élimination systématique des verjus pour faciliter la maturation des rares grappes. Nous travaillons également pour préserver ces vignes en vue de la récolte 2018 !

De leur côté, les vignes non gelées continuent d’évoluer normalement. La fleur précoce – 18 mai au château la Garde (Pessac-Leognan), 24 mai au château De Ricaud (Cadillac- Côtes de Bordeaux) – profite d’un mois de mai ensoleillé et sec pour se développer rapidement. A notre grand soulagement, aucun incident ne vient perturber cette phase délicate.

ETÉ : ALTERNANCE DE CHALEUR SÈCHE ET DE FRAÎCHEUR ET PLUIE.


Juin et début juillet voient alterner des journées parfois caniculaires et des pluies orageuses, accélérant notablement la véraison : visible sur merlot dès le 14 juillet sur les sols graveleux du Château Le Boscq, elle débute également tôt – 22 juillet - sur les argiles plus tardives de Reysson (Haut- Médoc). Le sauvignon du château La Garde commence à vérer le 17 juillet.

Début août, l’avance de près de deux semaines par rapport à 2016 pour le vignoble non touché par le gel se maintient et les vignes moyennement touchées rattrapent même légèrement leur retard. Le très bon état sanitaire du vignoble nous redonne confiance.

Août est marqué par une alternance de journées chaudes et de périodes fraîches et humides. Cette météo réussit bien aux cépages rouges comme aux blancs : les journées chaudes sans excès, relayées par des nuits fraîches, accélèrent la synthèse des composés aromatiques tout en préservant leur acidité naturelle.

DES VENDANGES PRÉCOCES


Début août, le sauvignon du Château La Garde et du Château Rahoul est déjà très parfumé. Les nuits fraîches et les ensoleillements moins élevés qui suivront amplifient la concentration et les bons équilibres des baies. Nous avons une avance de 10 jours environ.

Cherchant avant tout à préserver fraîcheur et qualité aromatique, nous démarrons la cueillette d’une parcelle de sauvignon sur graves au Château Rahoul le 28 août. Elle débute le lendemain matin au Château La Garde.
Ramassés avant les heures chaudes de la mi-journée, les premiers raisins confirment nos impressions : charnus, savoureux, frais.

Les cépages rouges s’annoncent, à ce jour, tout aussi précoces. Les merlots, qui ont évolué rapidement et dans d’excellentes conditions, devraient démarrer mi-septembre, ils seront suivis de près par les cabernets et petits verdots.

Restez à l’écoute pour un premier bilan des blancs, que nous partagerons dès la fin des sauvignons et sémillons.

Frédéric Bonnaffous.

Premières impressions sur les blancs


Les vendanges ont eu lieu du 28 août au 6 septembre au Château Rahoul, du 29 août au 4 septembre au Château la Garde et du 30 août au 8 septembre au Château de Ricaud – un record de précocité sur cette propriété !

Les baies belles et très saines -tant pour le sauvignon que le sémillon- ont pleinement profité des belles journées chaudes, sans être caniculaires. C’est donc sous de bons auspices que nous avons démarré ces vendanges. « Comme toujours fraîcheur et arômes ont été privilégiés en récoltant tôt le matin, sous un ciel clément, avant que l’élévation des températures n’impactent les baies. »

Les moûts de raisins pressés sous atmosphère inerte, puis débourbés à froid, fermentent alors en cuve inox au Château de Ricaud, et en barriques aux Châteaux Rahoul et La Garde. Les raisins, déjà très savoureux à la vigne confirment leur qualité aux premières dégustations des moûts en fermentation avec de beaux équilibres et une belle teneur aromatique. Le sémillon, dominant au Château Rahoul, présente des notes d’abricot et de fruits exotiques. Le sauvignon blanc aux touches citronnées du Château La Garde a une belle fraicheur en bouche. « Nous sommes très confiants dans le potentiel de ces vins dont les derniers lots achèvent leur fermentation » confie Frédéric Bonnaffous.

Coup d’envoi pour le merlot le 13 septembre


Mardi 12 septembre : dernière dégustation des baies de merlot sur les parcelles les plus précoces de nos propriétés avec Frédéric Bonnaffous et ses équipes. Les raisins sont sucrés, savoureux, les pellicules se sont bien affinées, le potentiel qualitatif est bien là. Sur les parcelles de graves, filtrantes, les baies sont prêtes, alors que les parcelles argileuses ou de vignes anciennes peuvent encore attendre.

Les vignes sont très saines, la maturité bien avancée. Cependant l’épisode pluvieux annoncé pour la fin de la semaine anticipe notre décision de 2 à 3 jours pour les parcelles de jeunes vignes ou très précoces, plus sensibles, car les pellicules sont déjà fines.

Le signal du départ est donc donné le 13 septembre pour les propriétés précoces, châteaux Reysson, Rahoul et La Garde. Au Château Belgrave, touché par le gel, un travail de tri drastique a été effectué avant la vendange avec l’élimination des grappes hétérogènes ou de deuxième génération. Ce tri sévère se poursuit à la réception de vendange par un tri manuel avant le tri optique. « La qualité est à ce prix » insiste Frédéric Bonnaffous « dans nos chais, quelle que soit la propriété, seuls les meilleurs raisins entrent dans les cuves. »

Le Château de Ricaud suit le 14 septembre sur des merlots jeunes et Château Le Boscq débute le 15 septembre à la date prévue. Avec ses terroirs argileux, habituellement plus tardifs, le Château Pey La Tour est la dernière des propriétés Dourthe à démarrer les vendanges de merlot, le 18 septembre, avec près de 10 jours d’avance sur la moyenne de la propriété.

« Nous avons eu raison de récolter certaines parcelles avant le week-end du 16 septembre, qui s’est avéré assez pluvieux. Nous étions un peu inquiets avec cette météo fraîche et humide, mais les premiers raisins récoltés sont très encourageants. Nous allons conduire des extractions en douceur sur ces merlots ramassés tôt pour en privilégier l’élégance. » précise Frédéric Bonnaffous, « La météo favorable depuis le 18 septembre est particulièrement bénéfique aux parcelles de merlot plus tardives ainsi qu’aux cabernets et petits verdots. »

Il n’y a plus qu’à attendre…




Après une première quinzaine toute en contrastes, alternant soleil, fraîcheur et pluies, le retour du beau temps dès le 18 septembre achève la maturation des cépages plus tardifs. Nous avons bénéficié jusqu’en octobre de belles semaines, chaudes sans excès, avec des nuits fraîches, parfaites pour la synthèse des derniers composés phénoliques et aromatiques. Les merlots sur sols argileux et argilo-calcaires et les cabernets-sauvignons ont très bien tiré parti de ces journées franchement ensoleillées.

Sous cette météo clémente et en l’absence de pression sanitaire, nous avons pu nous octroyer le luxe d’une vendange à la carte, choisissant sans contrainte le meilleur moment pour chaque parcelle ou micro-parcelle. L’avance de ce millésime reste néanmoins toujours notable sur la moyenne : les derniers cabernets du Château Belgrave ont été rentrés le 3 octobre - date à laquelle, certaines années, nous commencions le merlot. La fin des rouges un 6 octobre au Château Pey la Tour, propriété aux terroirs plutôt tardifs, est tout à fait inhabituelle avec sa quinzaine de jours d’avance!

Nous avons pratiqué un tri extrêmement sévère pour que seules les plus belles baies, pleines et mures soient vinifiées. A la vigne d’abord, avec l’élimination des grappes de deuxième génération suite au gel d’avril de certaines parcelles ; au chai ensuite, avec nos équipements de tri performants à la réception de vendange, par tri optique (châteaux Belgrave, Reysson, le Boscq et La Garde) ou par tri mécanique soigné au château Rahoul, Ricaud et Pey La Tour.

DES VINIFICATIONS A LA CARTE


En cette année très technique, où les choix du vigneron et du vinificateur vont faire la différence, la vigilance est également de rigueur au chai. « Nous avons conduit des vinifications adaptées à chaque lot pour en respecter tout le potentiel, et privilégier une matière soyeuse, dense et élégante » commente Frédéric Bonnaffous

Les macérations pré-fermentaires à froid, comme à Belgrave ou à la Garde nous ont permis de travailler avec précision. Les pigeages et les remontages soignés en début de fermentation alcoolique sont venus compléter la diffusion de tanins et anthocyanes de qualité. La durée de macération post-fermentaire varie en fonction des caractéristiques de chaque cuve.

Les fermentations alcooliques des vins rouges sont aujourd’hui achevées. Les écoulages entamés le 9 octobre pour les premiers lots devraient se poursuivent, au cas par cas, jusqu’à la fin d’octobre.

« Les merlots à ce jour sont fruités, soyeux et gourmands, avec des couleurs profondes et des tanins denses. Certains lots issus de terroirs argileux et argilo-calcaires présentent à ce stade une qualité remarquable »

« Les cabernets, riches et veloutés, dont certains sont encore en macération post-fermentaire, sont dans l’ensemble très prometteurs ». Alors que les vins n’ont pas encore débuté leur fermentation malo lactique, Il est trop tôt pour tirer un bilan. Cependant, si dans certaines de nos propriétés affectées par le gel d’avril les volumes sont très inférieurs à la normale, nous pouvons déjà affirmer que certains lots révèlent un bon, voire très bon potentiel qualitatif.

2017 se révèle comme un millésime surprenant !




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