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Millésime 2019
Carnet de vendanges des Vignobles Dourthe
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Chapitre 1

Début des vendanges de blancs
Le 5 septembre 2019

Les premières grappes de sauvignon ont été coupées le 2 septembre au Château Rahoul (Graves), sous une très belle météo. Laissez-vous guider au cœur de nos vendanges par Frédéric Bonnaffous, Directeur des Vignobles Dourthe.
 

Chapitre 2

Les blancs passent le relais aux rouges le 18 septembre
Le 21 septembre 2019

Alors que la dernière parcelle de sémillon est cueillie au petit matin du 18 septembre au Château Rahoul (Graves), le signal du départ est donné dans le Médoc ce même jour sur une parcelle de merlot précoce.
 

Chapitre 3

Fin des vendanges des rouges
Le 19 octobre 2019

Ces vendanges en rouges se sont déroulées dans la plus grande sérénité ! 4 semaines de cueillette, entrecoupées de pauses, séparent la première parcelle de jeune merlot, ramassée le 18 septembre dans le Médoc et la dernière de cabernet-sauvignon au Château de Ricaud le 18 octobre. Au total, 8 semaines de récolte depuis le début des blancs le 29 août, à la faveur d’une météo idéale.

Il ne reste à ce jour qu’un ou deux passages, dans les parcelles de Loupiac du Château de Ricaud, avant de siffler la fin de cette course de fond. L’action se poursuit désormais dans les chais, pour les vinifications de ces beaux raisins récoltés tout au long d’un superbe été indien.
 

Chapitre 4

Entonnage des rouges
Le 4 février 2019

Avec la généralisation d’équipements de tri encore plus performants dans tous nos chais, nous avons conservé uniquement les baies pleines et entières. Nous avons ainsi pu tirer le meilleur de chaque micro-parcelle, et vinifier des lots très homogènes. Aux vendanges de rouges, étalées sur une période de plus de 4 semaines, ont succédé des vinifications longues. Nous avons pris notre temps pour travailler cette belle matière tout en respectant la personnalité des terroirs de chacune de nos propriétés.

Au premier semestre, la météo joue aux montagnes russes


Après un mois de janvier plutôt frais (-0,9°C/moyenne décennale), les températures douces de février et mars accélèrent le réchauffement des sols, induisant un débourrement parfois très précoce. Les premiers bourgeons apparaissent dès le 11 mars au Château Le Boscq, le 20 mars au Château Reysson ; les premières feuilles sont visibles le 25 mars au Château Pey la Tour et le 28 au Château La Garde !

Après cette belle sortie, le redoux est de courte durée. Les températures fraîches des semaines suivantes ralentissent considérablement la pousse de la végétation.
« Jusqu’à mi-juin, la météo a joué aux montagnes russes, alternant entre périodes printanières et hivernales » commente Frédéric Bonnaffous. « Nous avons même eu quelques épisodes gélifs les 13 et 14 avril puis les 5 et 6 mai. Heureusement, seules quelques parcelles ont été touchées dans nos vignobles, sans grande conséquence. Mais cela a eu pour effet un ralentissement général de la végétation. L’avance au débourrement s’est vite perdue. »

La vigne se développe de façon inégale selon les secteurs et les parcelles. La fleur démarre entre fin mai et mi-juin, sous une météo instable et une vigne active (entre le 27 mai et le 7 juin selon les cépages à La Garde). Le phénomène de coulure, fréquent sur le merlot, s’intensifie et affecte tous les cépages à des degrés divers.

Vigilance et prophylaxie au vignoble


Soucieux d’une viticulture écoresponsable - tous nos vignobles sont doublement certifiés Terra Vitis et HVE (niveau 3) - nos travaux ont pour but d’aider la vigne à trouver son équilibre : gestion de l’enherbement, travail du sol raisonné, travaux en vert, diminution des intrants sont adaptés au cas par cas, respectant les caractéristiques de chaque parcelle.

Grâce à ces mesures prophylactiques, nos vignes, sous haute surveillance pendant ces semaines cruciales à leur développement, résistent bien aux assauts d’une météo erratique.
Elles abordent l’été en parfaite condition sanitaire.

Canicule estivale, août fait le moût…


A partir du 17 juin, la tendance change de façon spectaculaire : une période de chaleur, avec un long épisode caniculaire, s’installe jusqu’à début août. On compte en juillet pas moins de 22 jours avec une température sous abri supérieure à 30° !

A partir du 10 août, nouveau retournement radical : les nuits rafraîchissent, les journées restent chaudes et ensoleillées. L’épisode pluvieux du week-end favorise une véraison franche et homogène.

Les amplitudes jour/nuit oscillent entre 10 et 15° : des conditions parfaites pour la synthèse des composés phénoliques des cépages rouges ! Les blancs adorent également ces nuits fraîches qui contribuent à enrichir leurs arômes et préserver leur acidité naturelle.

La vendange des blancs démarre sous d’excellentes conditions


Le lundi 2 septembre à 8h les vendanges démarrent sous de très bons auspices : météo favorable, très belle maturité. Les premières grappes de sauvignon emplissent les paniers des vendangeurs au Château Rahoul ; nous avons enchaîné le lendemain au Château La Garde.

« Nous veillons particulièrement à préserver l’acidité et la complexité aromatique de nos raisins : vendange manuelle en cagettes pour ne pas écraser les grappes, récolte matinale pour éviter les chaleurs de l’après-midi » précise Frédéric Bonnaffous. « Au Château La Garde, nos essais de conservation des grappes pendant 24h en chambre froide, avant pressurage sous atmosphère inerte, se sont avérés très positifs en 2018. Nous renouvelons l’expérience cette année. »

Sur les terroirs un peu plus frais du Château de Ricaud, nous avons commencé la récolte le 5 septembre. Quant aux rouges, les prévisions météo des prochains jours promettent une belle évolution. Parfaitement sains, ils s’affinent tranquillement. Il est trop tôt pour les pronostics, mais les premières baies dégustées au gré des parcelles sont déjà très prometteuses

A suivre !

Une vendange des blancs sereine


Trois semaines se seront écoulées entre les premiers sauvignons (le 29 août) de terroirs précoces du Château La Garde (Pessac -Léognan) et le dernier sémillon, issu d’un terroir plus tardif au Château Rahoul.

Ces vendanges de blancs se sont déroulées dans d’excellentes conditions, sans hâte ni stress. Les cépages blancs, que ce soit rive droite au Château de Ricaud ou rive gauche dans les châteaux Rahoul et La Garde, ont pleinement bénéficié des nuits fraîches de la première quinzaine de septembre.

« C’était plutôt une course de fond qu’une course de vitesse » explique Frédéric Bonnaffous. « Les conditions météo et l’état sanitaire étaient parfaits. Nous avons donc pu attendre la maturité idéale des baies tout en veillant à conserver la fraîcheur (acidité) du sauvignon blanc et du sémillon. Les vins sont très prometteurs, richement parfumés, avec de bonnes acidités et des degrés équilibrés. »

20 septembre : tous nos chais sont en effervescence !


« Et maintenant, les rouges prennent le relais sans transition, avec les premiers rangs de merlot récoltés le 18 septembre Châteaux Reysson (Haut-Médoc) et Le Boscq (Saint-Estèphe). »

Le 19 Septembre toutes nos propriétés de la rive Gauche sont en action, avec l’entrée en piste des Château Belgrave (Haut-Médoc) ; Rahoul et La Garde. Très peu d’écart est à noter avec le début des vendanges de nos propriétés de la rive droite, généralement plus tardives : les premiers merlots sont cueillis le 20 septembre à Grand Barrail Lamarzelle Figeac (Saint -Emilion) et sur les très jeunes vignes des châteaux Pey La Tour (Bordeaux) et de Ricaud (Cadillac Côtes de Bordeaux). Le 20 septembre tous nos chais sont en effervescence !


La météo profite aussi aux cépages rouges…


Les conditions estivales du mois d’août se prolongent dans cette première quinzaine de septembre : rares précipitations, journée chaudes et ensoleillées alternant avec des nuits fraîches. Elles favorisent la concentration des baies en matières colorantes et en arômes.

« Nous avons maîtrisé la pression du mildiou qui nous a tenus en haleine jusqu’en juillet. » commente Frédéric Bonnaffous au détour d’une inspection dans les parcelles de merlot du Château Le Boscq. « …soutenus dans notre lutte éco-responsable par le temps sec d’août et septembre, on ne pouvait espérer mieux. Nous avons pu souffler et préparer au mieux le vignoble avant le rush des vendanges, qui qualitativement s’annoncent bien. Le vignoble est sain. Il faut cueillir quand la maturité est atteinte afin de valoriser la richesse aromatique et conserver les équilibres. »

L’annonce d’une météo favorable jusqu’à la fin du mois présage une belle fin de maturation des merlots tardifs et des cabernets et laisse tout le temps nécessaire à chaque parcelle pour s’affiner et nous donner le meilleur !

Restez à l’écoute pour de plus amples nouvelles de nos vendanges de rouges.

Conditions optimales, maturité remarquable!


Après la forte pression sanitaire du printemps, l’été a redonné le sourire aux responsables de nos propriétés, qui se risquent aux superlatifs, tant sur la rive gauche que sur la rive droite : « L’état sanitaire est irréprochable… » ; « une vendange en douceur, d’une qualité exceptionnelle, une excellente maturité… » ; « des vendanges sous des conditions idéales… » entendait-on dans les rangs de vigne ces dernières semaines.

Les journées, chaudes et sèches depuis la véraison, ont été très favorables à la maturation, induisant une grande richesse phénolique. Les nuits fraîches de septembre ont favorisé richesse aromatique et maturation précoce des pellicules et des tanins de pépins. Les meilleures conditions sont réunies pour récolter des raisins de grande qualité.

« La météo a été parfaite, nous avons vendangé sans nous presser, dans le calme, attendant autant que nécessaire la maturité idéale de chaque parcelle. » confirme Frédéric Bonnaffous « nous avons même achevé les vendanges du Château La Garde le 10 octobre, par une parcelle de merlot sur argile, en même temps que notre parcelle de cabernet-sauvignon la plus tardive ! »

Un grand millésime en perspective ?


Toujours plus exigeants dans notre quête de baies parfaites, nous franchissons cette année une étape supplémentaire en généralisant l’emploi d’équipements de tri encore plus performants.

Le tri optique, succédant au tri mécanique dans toutes nos propriétés du Médoc et au Château La Garde, entre en action cette année au Château Rahoul. Il est souvent associé à un tri manuel, et même à un tri densimétrique pour le cabernet-sauvignon, au Château Le Boscq.

Ce tri densimétrique complète un tri mécanique aux châteaux Pey La Tour et Grand Barrail Lamarzelle Figeac.

Ainsi, seules les baies intactes, parfaitement mûres, fermentent en cuves inox ou en barriques pour certains lots des châteaux Le Boscq et La Garde.

Un peu plus longues que d’habitude, en raison de concentrations en sucre élevées, les fermentations alcooliques se déroulent sans heurts, parfois précédées de macérations à froid. Dès les premiers jours, les couleurs sont intenses.

Nous pilotons avec la plus grande attention pigeages et remontages pour respecter les tanins doux, soyeux et concentrés

A ce jour, les merlots sont très homogènes, les cabernets déjà remarquables. Nous avons commencé le 15 octobre l’écoulage des premières cuves de merlot. Elles vont entamer leur fermentation malo-lactique alors que les derniers moûts de cabernet sont encore en macération pré-fermentaire ! « La qualité des moûts et des premiers vins est excellente : beaucoup de couleur, de l’onctuosité dans les tanins, des degrés alcooliques assez élevés et de beaux équilibres. » se réjouit Frédéric Bonnaffous « Nos dégustations laissent deviner des rouges de très haut niveau ! »

Rendez-vous dans quelques semaines, pour un dernier point après les vinifications de ce millésime très prometteur.

Des vinifications à la carte


Les fermentations se sont déroulées dans de bonnes conditions, parfois un peu ralenties par les taux élevés de sucre sur certains merlots. La maturité optimale des peaux et des pépins nous a permis d’extraire une très belle matière tannique. Nous pilotons chaque lot, à la carte, en fonction de ses caractéristiques propres : pigeages et remontages réguliers, fermentations alcooliques suivies de macérations post-fermentaires, parfois longues, pour affiner cette matière riche aux arômes intenses.

Pour des vendanges allant du 18 septembre (avec la première parcelle de jeunes merlots au Château Reysson) au 15 octobre avec les derniers cabernets-sauvignons du Château Pey la Tour, les écoulages se sont échelonnés de mi-octobre au 15 novembre pour faire place aux fermentations malo-lactiques. En fin de vinification, nous notons une grande concentration générale. Et si certains degrés sont parfois élevés, sur quelques lots à la maturité exceptionnelle, les acidités sont dans la moyenne.

Le temps de l’élevage


Les merlots, homogènes, présentent une intensité aromatique remarquable. Les cabernets-sauvignons sont également riches, complexes, avec une belle structure tannique. Les vins de presse affichent les mêmes qualités, profitant du tri des baies très sélectif.

Chacune de nos propriétés sélectionne ses tonneliers avec le plus grand soin, pour valoriser son terroir et l’originalité de ses vins. Les lots, séparés, sont entonnés sur lies fines. Ils vieilliront pendant 12 à 14 mois. Des dégustations régulières nous permettrons d’en apprécier l’évolution régulière.

En décembre et janvier, l’énergie des équipes s’est déployée au chai : remontage des 2017 afin de les préparer à la mise en bouteille, nettoyage et mise en place des barriques pour l’entonnage du nouveau millésime...plusieurs semaines d’une activité intense ont suivi les vinifications. Tous nos grands vins sont désormais en barriques, il nous reste maintenant à les élever pour sublimer leurs qualités naturelles.

Le calme règne aujourd’hui dans nos chais. Nous vous invitons à nous retrouver début avril, pour découvrir nos vins à l’occasion des dégustations primeurs de ce millésime 2019 plein de promesses.





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